Alzheimer, nuovo test anticipa la diagnosi: se tu o un tuo caro avete questi sintomi andate subito dal medico

Una nuova ricerca ha sperimentato un test da utilizzare per prevedere il rischio di malattia di Alzheimer fino a 3 prima della diagnosi

Uno studio condotto dall’Istituto di Psichiatria, Psicologia e Neuroscienze (IoPPN) del King’s College di Londra ha sperimentato un test basato sul sangue che potrebbe essere utilizzato per prevedere il rischio di malattia di Alzheimer fino a 3,5 anni prima della diagnosi clinica.

Alzheimer: il futuro è nella diagnosi precoce e anticorpi
Un nuovo test per la diagnosi precoce dell’Alzheimer (cityrumors.it)

Lo studio, pubblicato sulla rivista Brain, sostiene l’idea che i componenti del sangue umano possano modulare la formazione di nuove cellule cerebrali, un processo chiamato neurogenesi. Quest’ultima avviene in una parte importante del cervello chiamata ippocampo, coinvolta nell’apprendimento e nella memoria. Di seguito, scopriamo le importanti novità valutate dai ricercatori.

Nuovi test del sangue aumentano le speranze di una diagnosi precoce dell’Alzheimer

Dei ricercatori hanno sperimentato un test in grado di rivelare con precisione l’Alzheimer, anche nelle sue fasi iniziali, aumentando le prospettive di una diagnosi precoce per i malati di questa malattia. Mentre il morbo colpisce la formazione di nuove cellule cerebrali nell’ippocampo durante le prime fasi della malattia, studi precedenti erano riusciti a studiare la neurogenesi solo nelle sue fasi successive attraverso le autopsie.

Un nuovo test per la diagnosi precoce dell'Alzheimer
Svolta sull’Alzheimer, test del sangue per diagnosticare la malattia con 3 anni di anticipo (cityrumors.it)

Per comprendere i primi cambiamenti, i ricercatori hanno raccolto campioni di sangue nel corso di diversi anni da 56 individui con lieve deterioramento cognitivo (MCI), una condizione in cui qualcuno inizierà a sperimentare un peggioramento della propria memoria o capacità cognitiva. Sebbene non tutti coloro che soffrono di MCI sviluppino la malattia di Alzheimer, quelli con la condizione progrediscono verso una diagnosi a un tasso molto più elevato rispetto alla popolazione più ampia. Dei 56 partecipanti allo studio, 36 hanno ricevuto una diagnosi di malattia di Alzheimer.

Studiando gli effetti del sangue sulle cellule cerebrali, i ricercatori hanno fatto diverse scoperte chiave. I campioni di sangue raccolti nel corso degli anni dai partecipanti che successivamente hanno sviluppato la malattia di Alzheimer hanno promosso una diminuzione della crescita e della divisione cellulare e un aumento della morte cellulare per apoptosi (il processo mediante il quale le cellule sono programmate per morire).

Tuttavia, i ricercatori hanno notato che questi campioni aumentavano anche la conversione delle cellule cerebrali immature in neuroni dell’ippocampo. Anche se le ragioni alla base dell’aumento della neurogenesi rimangono poco chiare, i ricercatori teorizzano che potrebbe trattarsi di un meccanismo di compensazione precoce per la neurodegenerazione (perdita di cellule cerebrali) sperimentata da coloro che sviluppano la malattia di Alzheimer.

Quando i ricercatori hanno utilizzato solo i campioni di sangue raccolti più lontano nel tempo da quando ai partecipanti è stata diagnosticata la malattia di Alzheimer, hanno scoperto che i cambiamenti nella neurogenesi si sono verificati 3,5 anni prima della diagnosi clinica. Gli studiosi affermano che questi risultati potrebbero rappresentare un’opportunità per comprendere ulteriormente i cambiamenti che il cervello subisce nelle prime fasi della malattia.

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